La cittadina di Saint-Raphaël dista circa 60 km dall’aeroporto di Nizza ed è situata ai piedi dello splendido massiccio dell’Estérel. I suoi abitanti sono chiamati Raphaëlois in francese.

Già dalla seconda metà dell’800 veniva considerata una località balneare molto rinomata della Costa Azzurra.

Saint-Raphaël, il cui centro storico è in riva al mare, è divisa in diversi quartieri. Veri e propri siti turistici tutti con le proprie caratteristiche distintive e personalità.

Meta prediletta da coloro che amano la tranquillità, ma che non hanno alcuna intenzione di rinunciare ad una vita notturna frenetica e frizzante.

A Saint-Raphaël troverai un’accoglienza unica grazie agli hotel e case vacanza ed un’atmosfera elegante, resa tale dai giardini tenuti con estrema cura e dalle bellissime ville che costellano le strade residenziali.

Troverai poi un litorale affascinante con scogliere rocciose che si gettano a capofitto nel mare cristallino e spiagge incontaminate e mai eccessivamente affollate.

La sera Saint-Raphaël si anima grazie al casinò, ai ristoranti ed ai numerosi locali notturni.

Da non dimenticare il fatto che Cannes è distante mezz’ora soltanto e Saint-Tropez poco meno di un’ora di macchina.

Cosa vedere a Saint-Raphaël

  • Basilica Notre Dame de la Victoire.
  • Museo archeologico.
  • Sentiero del litorale.
  • Casinò Barrière.

Basilica Notre Dame de la Victoire

Basilica Notre Dame de la Victoire a Saint-Raphaël

La Basilica Notre Dame de la Victoire de Lépante è uno dei principali simboli della città di Saint-Raphaël. Si trova vicino al vecchio porto ed è diventato un must avere una foto con la cupola di sfondo.

Questa chiesa, chiamata “La Cathédrale” dagli abitanti del posto, è stata costruita da Pierre Aublé tra il 1882 ed il 1889. Rappresentativa dello stile Romano Bizantino in voga durante la Belle Epoque.

Consacrata da Papa Giovanni Paolo II nel 2004, Si tratta di una delle ultime chiese francese ad aver ottenuto il grado di Basilica.

Un’imponente statua dell’Arcangelo Raffaele (Saint-Raphaël) presidia dall’alto l’ingresso ed un bellissimo roseto che si vede dal lato interno della città.

Museo archeologico

Museo archeologico di Saint-Raphaël

Nel museo archeologico di Saint-Raphaël è presente una chiesa medievale, una sezione di archeologia subacquea ed una di archeologia preistorica (paletnologia).

Tra relitti romani marini carichi di anfore, nella cripta della chiesa medievale si possono rivivere 2000 anni di storia.

Gli ultimi due piani sono dedicati alla preistoria: dall’era paleolitica con i suoi bifacciali, all’era neolitica con i suoi menhir.

L’ingresso è gratuito e la visita completa del museo richiede circa 2 ore.

Sentiero del litorale

Sentiero del litorale di Saint-Raphaël

  • Come arrivare al sentiero del litorale.
  • Curiosità sul sentiero del litorale.

Dal porto di Santa Lucia fino ad Agay si estende il sentiero del litorale di Saint-Raphaël, tracciato sul vecchio percorso dei doganieri. Seguendo questo sentiero, avrai la possibilità di scoprire la bellezza della costa, tra calette scoscese e spiagge di sabbia fine.

La durata del percorso è di circa 4,5 ore per una distanza totale di 11 km (sola andata). Il sentiero è segnato da piccoli cartelli gialli e si snoda tra il mare e i giardini delle belle ville della fine del XIX° secolo.

Dopo circa 6 km, si arriva alla spiaggia di Pierre Blave. Qui bisogna lasciare il sentiero e proseguire per un tratto di 700 metri sulla strada principale fino alla spiaggia dello sbarco, da li potrai proseguire il sentiero fino ad Agay. La passeggiata finisce alla spiaggia di Pourrousset.

Come arrivare al sentiero del litorale

  • In auto: parcheggia al porto di Santa Lucia, poi prosegui a piedi verso est fino al cantiere navale all’estremità est del porto. Un pannello in legno indica l’inizio del sentiero.
  • In bus: linea 8 e 5 oppure con il treno regionale 03.

Curiosità sul sentiero del litorale

Una volta partito dal porto di Santa Lucia, poco dopo l’inizio del sentiero, vedrai delle rocce di origine vulcanica. Si tratta di una colata di lava ricca di quarzo, fluita da un vulcano circa 245 milioni di anni fa e che, raffreddandosi, ha assunto la forma prismatica che vediamo oggi. Questa gigantesca colata fu anche l’origine dei due isolotti situati di fronte la cittadina di Saint-Raphaël, chiamati Lion de terre e Lion de mer (Leone di terra e Leone di mare).

Una volta passata la spiaggia d’Aigues Bonne, noterai la presenza di rocce nere. Si tratta in realtà di cenere solidificata di un vulcano di cui l’attività risale a 230 milioni di anni fa.

Tra la punta di Pierre Blave e la spiaggia dello sbarco la roccia rossa diventa una roccia di colore grigio / blu, il porfido blu (in francese estérellite da cui prende il nome la catena montuosa Estérel). Questa “giovane” roccia vulcanica di circa 30 milioni di anni fa è tra le più solida presenti in Francia. Una qualità che i Romani hanno saputo sfruttare per le loro costruzioni. Alcune spiagge della Costa Azzurra sono ricoperte proprio di ciottoli provenienti da queste rocce.

Casinò Barrière

Casino Barrière a Saint-Raphaël

Il Casino Barrière di Saint-Raphaël, gestito dal gruppo Barrière, nasce nel 1882 e viene distrutto nel 1912. Il casinò che vediamo oggi  è stato costruito nel 1926.

Il casinò è carino e ben strutturato. Non è troppo rumoroso e le slot sono interessanti e varie. Aperto tutti i giorni dalle 10:00 alle 4:00 del mattino (5:00 nei fine settimana).

Per l’accesso, oltre al documento di identità, è richiesto un abbigliamento adeguato ma non estremamente formale visto che il casinò è prettamente frequentato da turisti, specialmente in estate. L’accesso è riservato ai maggiorenni.

La connessione wi-fi è gratuita. Inoltre, il casinò offre anche un servizio gratuito di car valet.

È possibile registrarsi gratuitamente al programma fedeltà dei Casinò Barrière, di solito regalano una coppa di champagne al primo ingresso. Il vantaggio della carta è che non sarà più necessario fornire il documento per entrare nei casinò Barrière ma basterà mostrare la carta fedeltà. Utile per i frequentatori abituali.

Giochi del casinò

Ci sono ben 158 slot machine da € 0.02 a € 5,00: video-reels, classic-reels e magic casino jackpot.

Per quanto riguarda i giochi da tavolo, ci sono 5 roulette inglesi, 2 blackjack. La poker room di Saint-Raphaël offre due tavoli di Texas Hold’em. La giocata minima per giocare alla roulette con il croupier, è di € 2,00 e per sedersi al tavolo e poter giocare qualsiasi puntata bisogna cambiare almeno € 40,00. In caso contrario si può puntare solo su poche opzioni: rosso e nero, pari e dispari.

Presente, inoltre, una grossa roulette virtuale dotata di mega schermo e postazioni a sedere singole per le puntate. Qui la puntata minima è di € 0,50 e si può giocare cambiando il denaro direttamente dalla propria postazione.

Ristorante e bar del casinò

Ristorante con un’offerta variegata a prezzi molto convenienti. Dal ristorante del casinò, si gode di una bellissima vista sul porto di Saint-Raphaël. Con un arredamento alquanto sgargiante, di colore rosso e nero, il ristorante offre una cucina sia di mare che di terra. Nella sala del ristorante non è ammesso fumare.

Vengono spesso organizzati eventi ed è possibile riservare l’intera sala per feste private.